Время устриц

Ольга Голенищева

OPEN!, осень 2001



Осень — время сбора урожая. Урожая не только даров земли, но и даров моря. И как в благодарность дающей плоды земле в разных странах один за другим проходят винные и пивные фестивали, так и в благодарность обильным водам морей следуют фестивали морепродуктов. Один из самых уникальных Голуэйский устричный.

На юго-запад Ирландии в средневековый городок Голуэй, где любили отдыхать Бернард Шоу и Джеймс Джойс, автор одного из самых великих романов XX века — «Улисс», съезжаются гурманы со всей Европы. Четыре дня, с 27 по 30 октября, весь Голуэй только и говорит, что о размерах и качестве нового урожая устриц. А качество голуэйских устриц всегда превосходное: достигшие трехлетнего возраста моллюски славятся мягкостью и пухлостью.

Само собой, разговоры сопровождаются перманентной дегустацией — так сказать, проверкой теории практикой. А поскольку ни одна порядочная дегустация не проходит без соответствующих напитков, то все время фестиваля добропорядочные голуэйские граждане считают своим долгом предаваться обильным возлияниям. Как нетрудно догадаться, пьют они свой родной ирландский «Гиннесс», временами усиливая акцент своим же родным ирландским виски.

Но если бы на Голуэйском фестивале просто пили и ели, то ничего особо выдающегося он бы собой не представлял. Фестиваль устриц — это праздник для всех: для местных жителей и туристов, для богатых и не очень богатых.

С одной стороны, фестиваль — мероприятие элитарное. На самые главные обеды собираются сливки европейского общества, вход туда только по приглашениям или билетам стоимостью от 75 до 150 долларов, которые заказываются заранее. Дорогие напитки, изысканные блюда, смокинги, бриллианты, светские беседы. С другой стороны, это праздник демократичный: безбилетные точно так же могут наслаждаться дарами моря и пивом в многочисленных пабах, которые по случаю фестиваля работают до рассвета.

В отличие от приезжающих на праздник туристов, сам город начинает фестивальную жизнь за две недели до его официального открытия. Вечером 13 сентября жюри выбирает самую красивую девушку города, которая станет символом фестиваля и получит звание... нет, конечно же, не Устрицы, а Жемчужины. При всей своей любви к устрицам ирландцы все же не считают, что слово «устрица» может быть удачным эпитетом для обозначения женской красоты. Жемчужина и будет открывать фестиваль вечером 27 сентября.
В первый день фестиваля проходят отборочные соревнования за право участвовать в Открытом чемпионате «Гиннесса» по ирландским устрицам. Состязания начинаются в восемь вечера и заканчиваются глубокой ночью. Программа: устрицы, «Гиннесс», песни, музыка во всех пабах города.

Вечером следующего дня в Шатре фестиваля мэр Голуэя дает торжественный ужин. Вход только по приглашениям и только в вечерних костюмах.

Главный день фестиваля — суббота, 29 сентября. Ровно в полдень на центральной площади города, сопровождаемая выступлениями джаз-бендов, начинается церемония представления участников Открытого чемпионата «Гиннесса» по поеданию устриц. Представляет участников, конечно же, Жемчужина фестиваля. Торжественная часть заканчивается парадом оркестров и старых автомобилей. Уже в час все спешат принять участие в главной дегустации, где кроме устриц подают копченого лосося и супы из морепродуктов. А в два часа дня начинается чемпионат по поеданию устриц.

Статус постоянных его участниц уже получили 15 стран, в том числе и Россия. Пока, правда, превзойти остальных участников в умении быстро и артистично открывать раковины мы еще не можем.

Сразу за чемпионатом следует конкурс на звание Леди фестиваля, в котором могут принять участие все желающие леди. Международное жюри особое внимание обращает на элегантность. Как только выбрана Леди, официально объявляется победитель чемпионата. Мероприятия заканчиваются гала-балом с самыми изысканными винами и ликерами. Вход только в вечерних платьях и по приглашениям. Во всех барах ночная программа: «Гиннесс», устрицы, танцы до утра. Форма одежды произвольная.

Заканчивается фестиваль в полдень 30 сентября «поздним завтраком года» (подразумевается завтрак для тех, кто не ложился вовсе).

Что особо радует гостей — в протокольную программу входят ночные танцы на стульях и столах, покрытых скатертями, под звон бокалов. Все это делает праздник как торжественным, так и бесшабашным. А если учесть, что веселье бурлит на романтическом фоне стен средневекового города с замками и крепостями, то можно понять, почему с каждым годом все больше людей приезжают на главный праздник Голуэя.