Маврикий - большой магнит

Федор Чайковский

OPEN!, осень 2001



Никто не может сказать точно, что заставляет людей лететь на Маврикий. Путь неблизкий: широта Намибии, до Мадагаскара как от Москвы до Питера. Есть же, в конце концов, неплохие острова и поближе. Но для Маврикия это не аргумент: он как огромный магнит притягивает к себе людей и, притянув, уже не отпускает.

Остров любили и раньше, но в новые времена его прославил французский президент Миттеран. Он стал отдыхать здесь каждый год, презрев свою Ривьеру и Нормандию, расточая драгоценное время государственного мужа на двенадцатичасовые перелеты. Такое пренебрежение интересами большой политики в Европе, конечно, заметили и поняли правильно. На Маврикий вереницей потянулись французские министры, кинозвезды во главе с Бельмондо и Делоном, банкиры, оперные дивы и ветераны мирового рок-н-ролла. Никто, собственно, в дальнюю дорогу их не гнал, просто место здесь действительно такое притягательное. По-королевски изысканный сервис, преобладание пятизвездных бунгало над домиками креолов, девственная природа и тишина, отсутствие урбанизма и тропических болезней, да и климат (воздух не выше 30 градусов) тоже притягивает.

История Маврикия развивалась не бурно — в этих местах вообще бурно ничего не происходит. Так вот, не бурно и с четкой периодичностью в сто лет все и происходило. В XV веке остров абсолютно необитаем. К его берегам иногда причаливают арабские купцы и пираты. Торговать здесь не с кем, грабить тоже некого. Они берут пресную воду, отдыхают (заметьте!) и плывут дальше — в Индию, Африку, Индонезию...

Маврикий — остров благостный. Здесь нет хищных животных, ядовитых змей и вообще крупных животных нет, что голодным морякам неприятно. Самый большой обитатель Маврикия — птица додо, флегматичный полуиндюк-полуголубь с полным отсутствием способности летать. Голодные португальцы, открывшие остров через сто лет после арабов, вынуждены питаться исключительно додо, как и голландцы, открывшие Маврикий через сто лет после португальцев.

Хитрые жители Нидерландов строят первое серьезное поселение на Маврикии в 1638 году. Происходит это на востоке острова, в районе Старого порта — Vieux Grand Port. Оно и понятно: Нидерланды — страна маленькая, с дурным климатом, а здесь рай земной и ни души. Голландцы — люди предприимчивые. Они нашли на острове черное дерево и начали вывозить его в Европу целыми лесами. Дерево это до взрослого состояния растет тысячу лет, и из-за алчности европейцев сегодня на острове трудно найти черное дерево старше ста лет.

На образовавшихся после лесозаготовок полях поселенцы сажали сахарный тростник. Параллельно же с вырубкой деревьев голландцы съели всех додо и, чтобы не становиться вегетарианцами, привезли на Маврикий оленей с острова Ява. Потомки этих оленей в изобилии живут сегодня в десяти километрах от старого голландского порта в заповеднике Le Domaine des Chasseurs. Там на них можно охотиться, остановившись на склоне живописного холма в охотничьих домиках люкс. Кстати, прямо над домиками, на вершине холма, шикарный ресторан в креольском кантри-стиле с видом на лагуну. В меню — жаркое из оленя, черный ром десятилетней выдержки, настоянный на пряностях и травах, способный пробудить чувство любви в каждом. Этот факт проверен посетителями заведения многократно. Ром наливают из огромной пятнадцатилитровой бутыли, как бы подчеркивая тем его непростые свойства.

Но вернемся к истории. Гипертрофированную предприимчивость высшие силы голландцам не простили. И через сто лет после начала колонизации гости из Нидерландов в страхе бежали с острова. По одной версии, это произошло из-за нашествия крыс, по другой — из-за интересной болезни, которую сами голландцы и привезли. Так или иначе, но на смену голландцам приплыли французы. Они подарили острову свой язык, изысканную кухню и манеры. Опять же через сто лет к Маврикию подошла английская эскадра и разгромила французский флот в бухте уже упомянутого старого порта. Несмотря на военное поражение, французы, знающие толк в удовольствиях, остров не покинули и остались жить под англичанами — так им здесь понравилось.

Англичане, в свою очередь, подарили Маврикию второй государственный язык, колониальный стиль и конную школу. Они отменили рабство и привезли рабочих-индусов. Последний факт немаловажен. Рабочие собирали тростник, отрабатывали свой срок по контракту и оставались на острове. В результате 68 процентов сегодняшнего миллионного населения Маврикия — индийцы. Оставшиеся же 32 процента — это европейцы, китайцы, африканцы и аборигены солнечного Мадагаскара. Этнический, религиозный и культурный коктейль тоже достоинство острова. Кстати, о религии: мало кто знает, что Маврикий для индуистов — это примерно как Афон для православных. Святой, в общем, остров.

Индуистские паломники едут сюда со всего света. Предмет их поклонения — озеро Grand Bassin. Собственно, оно небольшое, как и все священные озера. Расположено в горных лесах. Раньше в нем просто ловили рыбу и ни о каких особенностях озера не подозревали. И вот ровно сто лет назад (опять сто, заметьте) одному пожилому брахману приснился чудесный сон... Снилось же брахману, что пришел к нему бог Шива и громогласно заявил, что Grand Bassin не просто озеро, а продолжение священной реки Ганг. Еще Шива сказал, чтобы брахман хорошенько запомнил его слова и всем их передал. Так тот и сделал. На берегу озера построили храм, в нем хранится священный черный камень бога Шивы. Чтобы получить покровительство Шивы, нужно зачерпнуть из озера воды и вылить ее на камень. В самом же озере живут большие священные угри. Своими размерами они напоминают маленьких крокодилов (примерно два метра в длину) и охотно подплывают к тем, кто кормит мальков белым хлебом. Сами угри хлеб не едят, зато мальков любят...

После получения независимости (англичане продержались на Маврикии сто пятьдесят лет — не бывает правил без исключений) остров получил еще и статус гастрономической мекки. Индийская, китайская и французская кухни здесь считаются местными. Плюс креольская — жгучая смесь африканских кулинарных традиций. Кроме знаменитой маврикийской меч-рыбы под белым соусом и салата миллионеров, на приготовление шести порций которого тратится целая пальма, остров знаменит изумительным тростниковым сахаром, ароматным чаем и изысканным кофе. Все это обязательно нужно привозить в качестве сувениров, поскольку и маврикийских сахар, и чай, и кофе — товары во всем мире редкие и к тому же уникальные. Впрочем, как и сам остров, словно магнит притягивающий к себе людей одним лишь фактом существования.

ЧТО СТОИТ ПОСМОТРЕТЬ НА МАВРИКИИ

1. Pamplemousses — знаменитый на весь мир ботанический сад, основанный еще французами. Гигантские кувшинки, королевские пальмы, цветущие раз в сорок лет...

2. Le Domaine des Pailles — полностью восстановленное колониальное поместье. Мельница для сахара, перегонные аппараты для рома и барский дом, в котором шикарный индийский ресторан, где любят обедать члены местного кабинета министров.

3. Mahebourg — колониальный городок, основанный голландцами. Приятная атмосфера, музей национальной истории.

4. Port Louis — столица Маврикия. Удивительный рынок, полный сувениров и экзотических продуктов. Рядом филателистические лавки: остров — родина самой дорогой в мире марки «Голубой Маврикий». В порту шикарные магазины. Маврикийский кашемир знаменит на весь мир.

5. Семицветная земля — результат вулканической деятельности — в заповеднике Black River.

6. Grand Bassin — священное озеро Шивы.

7. Le Domaine des Chasseurs — красивейший заповедник, где обитают олени и обезьяны.