Большие гонки

Ольга Голенищева

OPEN!, весна 2002



Раз в году над тихим Монте-Карло проносится ураган. Рев машин заглушает шум прибоя, праздная публика бросает пляж ради асфальтированных улиц, а морская бухта становится практически несудоходной из-за небывалого скопления яхт. Ураган проносится в конце мая и называется «Формула-1».

«Гран-при Монако», проходящий в Монте-Карло с 23 по 26 мая, — один из этапов «Формулы-1». Но это не просто один из этапов. Это самый уникальный и самый зрелищный эпизод мирового чемпионата. Во-первых, это единственная гонка «Формулы», проходящая на улицах города. Во-вторых, это самая сложная трасса, поэтому никакой другой победой гонщики не гордятся так, как победой в Монте-Карло. В-третьих, эти соревнования имеют самую длинную историю. Болиды появились на улицах Монте-Карло в 1950 году, а самые первые автогонки прошли здесь в 1929-м. В-четвертых, зрители могут с близкого расстояния наблюдать за пилотами и рассматривать машины. Правда, из-за тесноты города, откуда бы вы ни наблюдали за гонкой, сможете увидеть только небольшой ее эпизод. Зато во всех подробностях.

«Гран-при Монако» — мероприятие не только спортивное, но и светское. Как раз к тому моменту, когда в Монте-Карло начинают съезжаться команды и болельщики, в соседнем городе Лазурного берега заканчивается знаменитый Каннский кинофестиваль. И многие звезды, сложив в чемоданы очередные награды, снимаются с якоря и берут курс на бухту Монте-Карло. Те, кто страдает морской болезнью (а на самом деле пока не заработали на яхту), едут на машине. Для кинозвезд «Формула» — почти обязательный пункт фестивального протокола.

Во время гонки бухта Монте-Карло, и в обычные-то дни не знающая недостатка в дорогих яхтах, до отказа заполнена самыми роскошными парусниками. За «Формулой» принято наблюдать прямо с палубы, благо трасса проходит совсем близко от берега. Так близко, что однажды, а именно в 1955 году, не вписавшийся в поворот итальянский пилот перемахнул через ограждение и вместе со своим болидом упал в море. К счастью, его успели выловить из воды.

Яхты яхтами, но основная часть публики, как и положено, наблюдает за ходом соревнований с трибун. Места категории VIP в Монако располагаются не в первых рядах, а на балконах лучших отелей. Их выкупают заранее, иногда сразу на несколько лет вперед.

«Гран-при Монако» — самая медленная гонка, пилоты не всегда успевают уложиться в отведенные регламентом два часа и пройти все 78 кругов (по 3,367 км каждый). В 1998 году, например, пилот команды «Макларен» Микка Хаккинен выиграл «Гран-при» со средней скоростью всего 141 км/ч. Для «Формулы» это черепаший темп.

В Монте-Карло гонщики ведут болиды вдоль узких улочек, ограниченных металлическими барьерами, преодолевают сложные повороты в миллиметрах от бордюров и успевают объехать все канализационные люки. И это при том, что пилот (об этом мало кто знает) из-за низкой посадки практически не видит дороги. Добавьте к этому раскаленный асфальт, а если пошел дождь — то скользкие пешеходные переходы, тоннель, в котором темно, и станет понятно, почему никакой другой этап чемпионата мира не сравнится с «Гран-при Монако» по числу битых машин.

Лучшие шутки на этот счет принадлежат известному английскому комментатору Мюррею Уокеру: «С машиной все в порядке, просто она горит». Или еще: «Он буквально залил весь болид адреналином...»

Периодически на «Гран-при» происходят скандалы: пилоты обманывают судей. Самый громкий был в 1984 году. Тогда неожиданно для всех третьим пришел Стефан Беплофа, выступавший на «Тиррелл-012» — единственном болиде, не оснащенном турбодвигателем, то есть его мотор был слабее, чем у соперников, на 165 лошадиных сил. Судьи были в легком шоке и начали расследование.

Вес машины после гонки соответствовал стандартам (600 кг). Подозрительным показалось то, что незадолго до финиша гонщики команды «Тиррелл» слишком долго заливали воду в систему охлаждения. Оказалось, в баке с водой было 35 кг свинцовых шариков. Секрет успеха сразу стал понятен: меньшая масса машины позволяла ей успешно конкурировать с турбодвигателем, а за два-три круга до финиша в ход шел свинец. Снижение веса на 30 кг позволяет машине развивать скорость на 6 км/ч больше.

Один из секретов успеха «Гран-при Монако» в том, что имидж Монте-Карло, города, где отдыхают самые состоятельные люди планеты, соответствует репутации «Формулы-1» как самого дорогого спортивного соревнования. Например, только годовые гонорары Михаэля Шумахера превышают 30 миллионов долларов. Но далеко не для всех гонщиков участие в «Формуле-1» — средство зарабатывания денег. Некоторые, наоборот, сами платят, чтобы получить право называться участником «Гран-при». К примеру, пилоту Педро де ля Роза сезон официального участия в «Формуле-1» обошелся в 5 миллионов долларов. Слава профессионального гонщика стоит дорого.

Прокатиться на настоящем болиде по трассе «Формулы-1» и почувствовать себя гонщиком вполне реально. Компания «Содис» организует любительские заезды на тест-трассе AGS недалеко от Сен-Тропеза.