Убийство в раю

Harper`s Bazaar, №7 2003



Есть немало причин, чтобы отправиться на Мадейру. Но одна из самых главных — участие в расследовании кровавого преступления.

Аэропорт на Мадейре собирались построить высоко-высоко, на заросшем нежно-сиреневым вереском плато, когда-то бывшем кратером вулкана, но поняли, что самолеты будет сдувать, - сейчас здесь тундра, ветер и холод. И посадочную полосу проложили между скал у самого океана. А когда несколько лет назад крыло разворачивающегося на взлет самолета опасно накренилось над водой и он соскользнул вниз, полосу пришлось удлинить и вынести на сваях прямо в водное пространство - пожалуй, такого нет больше нигде. Впрочем, этот небольшой португальский остров именно этим и отличается - своей абсолютной непохожестью ни на что виденное раньше.

Где еще можно за пару часов (именно столько времени требуется, чтобы объехать весь остров) побывать в нескольких климатических поясах - от тундры до субтропиков; прокатиться мимо кедровых рощ под водопадами, извергающимися прямо на шоссе; прогуляться с альпенштоком по эвкалиптовым рощам вдоль прорубленных в скалах левад (так называют здесь направленные в каменное ложе потоки воды, в изобилии извергаемой горами); посетить плантации, где зреют мелкие и удивительно сладкие бананы (здесь их жарят и подают к рыбе в качестве гарнира), и виноградники, на которых накапливают сахар гроздья, чтобы потом сделать из них знаменитую мадеру; насладиться картиной застывших в своем совершенстве белоснежных калл, растущих в виде сорняков; спуститься к океану - солнце в лицо и свистящий ветер в ушах - на санках, полозья которых скользят по отполированному асфальту? Все это вкупе с благодатной погодой - ниже 11 градусов Цельсия температура здесь никогда не опускается, а выше 28 ни разу не поднималась - неизменно привлекает сюда настоящих ценителей земных радостей. Чему островитяне немало способствуют, создав на Мадейре подобие рая.

Первыми об этом прознали, естественно, англичане. Это они выбрали остров для комфортабельного отдыха и развезли по миру славу о том, что на обладающей благодатным климатом (не в пример их родине) Мадейре, совсем как в Британии, вкушают чай в пять часов пополудни, танцуют танго, пьют сладкое вино из покрытых столетней пылью бутылок, играют в бридж и крикет и переодеваются к ужину, во время которого почти непременно читают стихи и обсуждают последние театральные премьеры. Само собой, загорают и плавают в океане или в бассейне с океанской водой. Этих причин оказалось вполне достаточно. Поток желающих посетить этот благословенный уголок не иссякает. Самые привередливые, конечно же, заказывают номера в Reid's Palace. А как иначе? Изолированный от внешнего мира отель-замок, окруженный тропическим парком, семена для деревьев которого привез из Америки сам Кристофор Колумб, стоит на утесе, висящем над океаном. Здесь Агата Кристи писала «Убийство в «Восточном экспрессе», Бернард Шоу овладевал искусством танго, а Уинстон Черчилль - ну нет в мире роскошного отеля, который сэр не почтил бы своим присутствием! - писал акварели. Считаете, что все это было очень давно? А как тогда оценить сообщение от 13 июня 2003 года в разделе криминальной хроники газеты Madeira Life: «Вчера во время ужина в отеле Reid's произошла кровавая драма. Сэр Джозеф отравлен, отец Хемфи задушен. Полиция идет по следу»? Это леденящее душу сообщение - знак того, что в Reid's снова произошло убийство. На следующий день вся столица острова будет ждать свежий номер газеты и обсуждать детали расследования происшествия в роскошных интерьерах отеля. Конечно, все это - игра, но насколько захватывающая! Ее разыгрывает труппа Murder Incorporated. Ее актеры - Эркюль Пуаро, несколько дам и джентльменов, которых внимательный взгляд может вычислить за ужином среди обычных постояльцев по несколько излишне изысканным вечерним платьям и чересчур классическим английским пиджакам. За каждым столом среди обычных гостей - актер, играющий свою роль подозреваемого в преступлении. Все и все запутывают, потом все вместе распутывают. Перемены блюд проходят в упражнениях по дедукции. Самый сообразительный, кому повезет вычислить убийцу, завтра станет героем Фуншала: все будут ему завидовать, а отель - бесплатно угощать мадерой до отъезда из Reid's и радовать ежедневными косметическими процедурами (конечно, тоже бесплатными). Но разве это главное, ради чего стремятся сюда попасть! По большому секрету сообщаем нашим читателям, владеющим английским, что следующие три убийства в Reid's запланированы на 21, 26 и 28 ноября...

Редакция благодарит туристическую компанию «Содис» за организацию путешествия на Мадейру.



Фотогалерея