Сейшельские острова

Эркин Тузмухамедов

Домовой, №2 1996



Некоторые люди до сих пор ищут на Сейшелах клады: долгое время острова были прибежищем пиратов с громкими когда-то именами. И по сей день сейшельцы совершенно уверены, что знаменитый пират Ла Бюз спрятал свои сокровища где-то здесь. Но большая часть гостей приезжает сюда за сокровищами иного рода: чтобы посмотреть на гигантских слоновых черепах, на знаменитые сейшельские веерные пальмы, на веселых летучих лисиц и чтобы просто хорошо отдохнуть среди мирных пальмовых рощ на берегу Индийского океана, на совсем маленьких островах (самый большой из них меньше Москвы). И именно тот факт, что Сейшелы не входят в число самых-самых фешенебельных курортов, совершенно обустроенных и обжитых, многих и привлекает: дружелюбную природу, которая живет сама по себе и красива без всякого «макияжа», бывает потруднее найти, чем рукотворные чудеса. Вышесказанное вовсе не означает, что острова совсем дикие и туристам приходится готовить еду на костре, — уровень комфорта для гостей вполне хорош: есть гостиницы, соответствующие четырех-пятизвездочному уровню и полный комплекс природно-спортивных развлечений. Спокойное течение местной жизни и уникальная природа, где нет хищников и ядовитых насекомых, — вполне веская причина для того, чтобы отправиться сюда всей семьей.

ВЛАДЕНИЯ СТАРИЧКА ЭСМЕРАЛЬДЫ

Как только сейшельцы обрели в 1976 году независимость (с XVIII века острова принадлежали поочередно французам и англичанам), на первых своих почтовых марках они написали Zil elwagnees Sesel, что на креольском означает «Далекие Сейшельские острова». Благодаря этой «далекости» на островах и по сию пору имеется множество удивительных вещей. Совершенно не урбанизированные Сейшелы в сущности большой национальный парк, и, чтобы познакомиться с его обитателями, даже не обязательно забираться в пальмовые дебри. Символ островов — гигантские, размером со стол, слоновые черепахи — живут почти при всех крупных отелях. После короткого общения с этими кроткими созданиями приходит в голову, чтобы они давали молоко, то были бы совсем похожи на коров — медлительные и добрые, вечно жующие травку и удобрений оставляют после себя ничуть не меньше.

Самой главной легендарной черепахе (можно сказать, хозяйке Сейшел) уже около 200 лет. Зовут ее Эсмеральда. Но на самом деле она черепаха-мужчина. Ошибка с определением пола вышла давно, лет 190 назад, и теперь уж ничего не поправишь. Но Эсмеральда вполне доволен жизнью — люди его не обижают. Вся прочая живность на островах очень мирная и симпатичная: нет ни одного хищного зверя и ни одного ядовитого насекомого. Зато есть уникальные, нестрашные и очаровательные звери и птицы, которые, как и сородичи Эсмеральды, живут в основном на Сейшелах. Это ласковые вегетарианцы летучие лисицы (больше всего они любят манго), голубой голубь, «черный попугай», которого трудно услышать и еще труднее увидеть, но, по местному поверью, того, кто его увидел, ждет счастье.

Из местных уникальных растений больше всего знаменита сейшельская веерная пальма с самым крупным на земле орехом — coco-de-mer (дословно — «морской кокос»), достигающим 25 килограмм весу. Этот орех, как и гигантская черепаха, — символ Сейшел. До того как были открыты Сейшелы (точнее, тот единственный в мире остров, Праслен, где они растут), море выносило эти плоды к берегам Азии и Европы. Они были столь необычны, что люди приняли их за плоды загадочного морского растения, отсюда и название — «морской кокос». Пальма coco-de-mer (официальное название — «сейшельская пальма») обычно живет около 400 лет, а самая старая сейшельская пальма пережила Эсмеральду в четыре раза — ей уже 800 лет. Но самое удивительное — это плоды дерева. Они созревают по нескольку лет и по форме совершенно явно копируют аккуратную женскую попку (уж не сочтите за вольность — такова прихоть природы). Сейшельцы дерево берегут: за пальмами и их плодами установлен жесткий государственный контроль — каждый орех на счету. Половина орехов остается для воспроизводства, а остальные идут на продажу как сувениры. Кроме того, нежную желеобразную внутренность молодых орехов подают на десерт.

Если хотите купить домой такой сувенирчик, это Вам обойдется в $200-300, и вы получите справку для таможни. Кстати, выбирайте орешки с удаленным ядром, тогда платить придется меньше.

Надо сказать, что и орехи, и старый Эсмеральда, и туристы живут на Сейшелах посреди красивейших пейзажей: удивительной чистоты море, пляжи с серебристым песочком, бухточки в обрамлении вулканических скал, причудливая растительность и крохотные зеленые коралловые островки в белой пене прибоя. Бухта Голубых Курочек, Розовая роща, острова: Блаженства, Любопытный, Кузен, Маленькая и Большая сестры — тут сами географические названия трогательны и поэтичны (сказалось французское влияние).


КАК УСТРОЕН ОТДЫХ

Основная туристическая жизнь происходит на двух крупнейших островах Сейшел — Маэ (назван в честь Бертрана-Франсуа Маэ де ла Бурдонне, французского мореплавателя XVIII века и губернатора Маврикия) и Праслене (он носит имя герцога де Праслена, министра колоний Франции при Людовике XVI).

На Маэ находится столица Республики Сейшельские Острова Виктория (названная в честь британской королевы Виктории — редкое в здешней топонимике напоминание об Англии). Столица в сущности совсем маленький город (около 25 тысяч жителей), с несколькими дискотеками и ночными клубами, одним кинотеатром и большим яхт-клубом. Пожалуй, самая главная достопримечательность Виктории — огромный рынок, заваленный дарами моря, фруктами и всевозможными поделками для туристов. Еще одно известное место (которое, впрочем, совершенно не обязательно посещать добропорядочным гражданам) — улица English River, где продают марихуану. Ее выращивают на местных плантациях (их регулярно уничтожает полиция) и привозят из Южной Африки. Употребление «травки» строго преследуется законом, но тем не менее она продается чуть ли не открыто.

В Викторию прибывают международные авиарейсы, поэтому у туристов обычно есть возможность кратко познакомиться с городом. Но отдыхать принято за его пределами, на побережье. Поскольку туризм — основная статья дохода государства, гостей на Сейшелах любят и всячески привечают. И тот, кто владеет французским, английским или креольским (три официальных языка), не имеет на островах никаких проблем по части общения.

Сейшельцы дружелюбны, общительны и музыкальны: они охотно развлекают гостей песнями и танцами. Кстати, музыка и танцы имеют здесь как европейские, так и африканские корни. Например, танец камотл напоминает старые европейские вальсы, кадрили и польки, а сега с ее синкопированными ритмами — африканского происхождения.

Надо отметить, что уровень сервиса на Сейшелах так высок, как, скажем, на Маврикии или в Таиланде, а уровень цен достаточно велик. Эту ситуацию сейшельцы объясняют так. На Сейшелах сервис тянет на четыре звезды (он присутствует в положенном ассортименте, но исполние несколько ленивое), зато естественная природная экзотика — на пять. А, к примеру, на Маврикии все наоборот сервис — на пять, природа — на четыре. Поэтому у сейшельцев есть полное основание для того, чтобы держать марку, например, приличный ужин стоит не меньше $50.

Но тут есть за что платить: сейшельская кухня, результат двухсотлетнего смешивания традиций разных народов, весьма красочна. В ней есть изысканность французской кухни, пряность индийской, экзотика китайской и «жар» африканской. В местном меню много риса и рыбы, приготовленной в гриле, запеченной со множеством специй, с травами и кореньями. Любят здесь и самые разные варианты карри. Традиционно в местной кухне широко используются кокосы — интересно, что во времена, когда не было холодильников, рыбу и мясо обжаривали в кокосовом масле, и они могли храниться не портясь несколько дней. Часто рыба или овощи тушатся в кокосовом молоке, и получается нечто совершенно удивительное по вкусу, как, например, kat-kat тунец с бананами в кокосовом молоке, хорошо поперченный и просоленный.

Из местных напитков популярны bocca брага, сделанная из сахарного тростника, и citronella — настой из травы, по запаху напоминающей лимонные листья. Citronella отлично уталяет жажду и вообще полезна для здоровья (Кстати, и обычная вода на Сейшелах — чиста и вкусна.)

Жилье на островах туристам предлагается самое разнообразное: это и бунгало, спрятанные среди пальм, и обычные современные гостиницы. При гостиницах, начиная с трехзвездочного уровня, обычно имеется пляж, спортивные площадки, фитнес-центры и бассейн. И практически везде есть виндсерфинг, водные лыжи и центры подводного плавания. Подводное плавание здесь одно из самых приятных в мире: уникальные коралловые рифы, две сотни видов рыб и добродушные непуганые морские черепахи, которых можно подержать за лапы. Популярны на Сейшелах вертолетные прогулки и рыбная ловля, результаты которой могут быть очень внушительными: в 1991 году один счастливец после восьмичасовой борьбы выловил 115-килограммового черного марлина.

Радостная природа, пляжный отдых днем, разнообразные гастрономические удовольствия, концерты с фольклорной музыкой и танцами вечером, как водится, составляют сутки островной жизни туристов. Ночная жизнь поставлена на Сейшелах довольно скромно — всего четыре казино (три на Маэ и одно на Праслене). И тем, кто желает быть поближе к заветным местам, имеет смысл поселиться на поближе к столице. Там же, на Маэ, находится один из лучших сейшельских цивилизованных пляжей, Beau Vallon, — длинная полоса мелкого песка, совершенно чистое дно, виндсерфинг, парусные лодки, каноэ и водные лыжи. А за очень тихим робинзоновским отдыхом можно отправиться на родину coco-de-mer малонаселенный Праслен или на совсем маленький остров Ла-Диг.

Опасностей на Сейшелах почти не существует. Следует бояться только морских ежей и ядовитых рыб: чтобы избежать неприятных знакомств, нужно выяснить у местных гидов или турагентов, где можно купаться, а где – нет. Охотиться на рыб, собирать кораллы или ракушки на островах запрещено, и, чтобы вывезти какие-то природные сувениры, нужно иметь свидетельство о том, что oни обретены официальным путем.

ЧТО ПОСМОТРЕТЬ

По гористому «столичному» острову Маэ интересно поездить на машине: узкие, извилистые дороги с неожиданно открывающимися морскими видами своей живописностью напоминают Военно-Грузинскую дорогу.

Для пеших туристов, не чуждающихся прогулок по горам, на Праслене есть увлекательный маршрут — Jean-Baptiste Nature Trail, тропа длиною в несколько километров, вьющаяся среди нетронутых джунглей, где можно познакомиться со всей местной флорой, рептилиями и птицами. Эта тропа названа в честь первого защитника окружающей среды на Сейшелах Жана-Батиста Де Малавуа, жившего в XVIII веке. Территория входит во владения отеля Coco-de-Mer.

На Праслене принято посещать Vallee-de-Mai, национальный природный парк, родину coco-de-mer, где вам расскажут все про знаменитый орех и прочие местные плоды и растения.

Интересно съездить на экскурсию на Ла-Диг — третий по величине остров, на котором практически запрещен автотранспорт (только служебные авто), а туристов возят на воловьих упряжках. На каждом бычке есть номер, как на автомобиле. Ла-Диг знаменит своими абсолютно черными вулканическими скалами, а также сохранившимися здесь колониальными строениями. В национальном музее под открытым небом можно посмотреть, как в былые времена добывали (и добывают до сих пор) копру — внутреннюю маслянистую часть кокосового ореха, а из копры мощью жерновов, приводимых в движение волами) совое масло.

Подводный мир особенно хорошо изучать в National Park (на острове Святой Анны). Там находится первый морской заповедник в мире — по заповедному раю путешествуют на специальном кораблике с прозрачным дном.

Из дальних экскурсий самая популярная — поездка на большой атолл Альдабру (в 700 милях от Маэ): посреди океана на зеленом острове в любви и согласии живут райские птицы и уже знакомые читателям местные знаменитости — гигантские черепахи.

К этим добрым созданиям так привыкаешь, что жаль с ними расставаться. Но, поскольку привезти с Сейшел какую-нибудь Эсмеральдину дочку невозможно, гости острова запасаются в качестве сувенира местным ликером d'Amour, настоянным на орехе coco-de-mer. Он продается бутылочке, имитирующей форму ореха, а по вкусу напоминает самые хорошие молочные ликеры (типа Baileys), если верить аннотации (прилагается к каждой бутылке), разжигает любовную страсть.

Публикация подготовлена при содействии Международного туристического агентства "Содис", которое организует туры и индивидуальный отдых на Сейшельских островах.



Фотогалерея