В двух шагах от экватора

Николай Иванов

OPEN!, зима 2011



Существует высшая несправедливость — самые красивые острова на планете первыми обживают пираты. Но существует и высшая справедливость — пиратов оттуда всегда изгоняют. Сейшельские острова — одни из таких, бывших пиратских.

Начиная с IX века пираты заходили на Сейшельские острова, чтобы пополнить запасы пресной воды, укрыться от штормов и, естественно, чтобы спрятать сокровища. До сих пор на острова приезжают кладоискатели, и их отлавливает местная полиция.

Официальное открытие Сейшел европейцами произошло в 1502 году. Капитана, который это сделал, звали Васко да Гама. Португальский мореплаватель, обогнув Африку, направлялся в Индию и на этом пути, в 1600 километрах от берега африканского континента, сделал остановку у крупнейшего из Сейшельских островов — Маэ.

Тогда португальцев острова не привлекли, моряки шли по морю по коммерческой надобности, и необитаемые Сейшелы с их удивительной красоты розовыми гранитными скалами, пляжами белого и опять же розового кораллового песка не представляли для них интереса.

Следующими европейцами, посетившими Сейшелы, были англичане. Произошло это спустя сто лет после португальцев. Английская экспедиция обследовала главные острова архипелага и составила подробную карту.

Селиться на островах британцы не захотели, не видя в том ни военной, ни коммерческой выгоды. Первыми же, кто поселился на Сейшелах, были ценители красоты — французы. Произошло это в середине XVIII века. Французы не только любовались природой, но эту природу и эксплуатировали, создав на островах плантации корицы, гвоздики и ванили. Кстати, и имя островам тоже дали французы. Сейшелы — это в честь министра финансов Франции Моро де Сешелля.

Когда на островах появилась, выражаясь современным языком, бизнес-составляющая, ими заинтересовались англичане, которые и забрали их у французов. Это произошло после победы над Наполеоном в 1814 году.

Английской колонией острова были 162 года. В 1976-м Сейшелы получили независимость. Через год на островах в результате переворота к власти пришли марксисты во главе с Франс-Альбером Рене. В 1991 году, в связи с известными событиями в России, сейшельские марксисты ввели у себя многопартийность и отказались от идеи построить коммунизм, что в принципе очень логично, поскольку они уже жили в раю, естественно, земном. Весь 80-тысячный народ архипелага был счастлив. Острова стали одним из самых лучших и дорогих мест для отдыха на планете. Не зря же в свадебное путешествие сюда приезжают британские и испанские принцы, ветераны британского рока и звезды Голливуда. На островах ищут и находят покой и уединение — среди тропических лесов, самых красивых в мире пляжей на берегу чистейшего океана.

Сейшельских островов — 115. Самые большие из них — Маэ, Праслин, Ла-Диг и Силуэт. На острове Маэ находится столица страны — Виктория. Название, как сразу видно, английское. Город маленький, с одно- и ­двух­этажными домами в колониальном стиле. В центре два светофора — больше, слава Богу, в этом государстве светофоров нет.
Во времена «холодной войны» Виктория была переполнена агентами практически всех главных разведок мира. Попивая виски и южноафриканские вина, агенты вербовали друг друга, годами не выезжая из этого рая. Шпионов давно здесь нет, как и нет «холодной войны».

По сейшельским меркам остров Маэ действительно большой — 27 километров в длину и 8 в ширину. Над ним возвышается самая высокая гора архипелага: Морн — 905 метров.

Рядом — гора Три Брата, с вершины которой открывается изумительный вид на соседние острова и изгиб поросшего тропическим лесом берега. Над невысокими горами парят альбатросы, напоминая, что мы в самом сердце Индийского океана.

На Маэ — 68 пляжей. Самый известный и большой — три километра в длину, называется Бо-Валлон. Напротив этого пляжа — остров Силуэт, считается, что там растет самый красивый экваториальный лес в Восточном полушарии.

Второй по размерам сейшельский остров — Праслин. Знаменит он, прежде всего, национальным парком Вэлли-де-Мэй. Этот парк включен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. На территории Вэлли-де-Мэй находится уникальная роща лодоицей, или сейшельских пальм, известных благодаря своим плодам: «морским орехам» — коко-де-мер. Орехи эти своей формой похожи на женские бедра и являются символом Сейшел.

До середины XVIII века, пока не был обследован остров Праслин, считалось, что орех — это плод морской, подводной пальмы, поскольку к берегам Африки и Мальдивских островов его выносило море, точнее океан. Необычному ореху приписывали лечебные свойства, в том числе и способность противостоять ядам и увеличивать мужскую силу. Стоил тогда орех целое состояние. За право обладать им соперничали европейские и азиатские монархи.

Коко-де-мер оправляли в золото и серебро и хранили в королевских сокровищницах. Император Священной Римской империи Рудольф II предлагал четыре тысячи золотых флоринов за один морской орех семье голландского адмирала Волферта Херманссена, который получил его в подарок от султана Бантама, государства на западе острова Ява, в 1602 году. Семья орех не продала. Сейчас коко-де-мер можно купить на островах за 200–300 долларов.
Кстати, уникальная сейшельская пальма очень медленно растет. Росток появляется из семени только через год. Плодоносить пальма начинает, только достигнув возраста двадцати пяти лет. А сам орех вызревает семь-десять лет. У сейшельских пальм есть мужские и женские деревья. Плодоносят, как и положено, только женские. Креолы до сих пор боятся заходить ночью в рощи «морских пальм», считая, что в это время они занимаются любовью.

За год в роще собирается до трех тысяч орехов. Максимальное количество плодов на одной пальме — 30.
Еще одной удивительной достопримечательностью Сейшел являются гигантские слоновые черепахи. Их вес доходит до 300 килограммов. Жить они могут до двухсот лет. Несколько слоновых черепах есть при каждом отеле. Их не запрещают кормить и гладить.

Но главное на Сейшелах — все-таки поразительная красота розовых пляжей и розовых гранитных скал, спокойствие и нега.

Ваше путешествие на Сейшелы поможет организовать
компания «Содис»: (495) 933-5533.