Путешествие на край земли

Марта Аркадьева

OPEN!, лето 2011



Когда друзья предложили мне отправиться с ними за компанию на Камчатку, я сначала растерялась. В моих планах было другое путешествие — на юг Франции: Авиньон, Ним, Каркассон, Бордо, бокал чуть терпкого Medoc и кусочек только что испеченного канле на солнечной террасе с видом на реку Гаронну… Слово «Камчатка» вызывало в моем сознании совершенно другие образы: туман, снег, холод, опасные звери, бродящие тут и там, и гейзеры, гейзеры... Мне стало понятно, что если я сейчас не решусь на поездку, то уже никогда не побываю на Камчатке. И я согласилась.

Навстречу солнцу
«Главное, не спать в самолете, — предупреждали мои многоопытные друзья, — а то рыбу проспишь…» Что они имели в виду, я поняла, когда наш лайнер, как мне показалось, специально завис над полуостровом, чтобы я разглядела эту самую «рыбу», на которую своими очертаниями очень похожа Камчатка. И хвост есть, и голова, направленная в сторону Японии. Эта царь-рыба «пришвартована» между Охотским морем и Тихим океаном. Самолет стал снижаться и перед глазами выросли вулканы: Корякский, Авачинский, Козельский и Вилючинский — вспомнила я их названия из путеводителя. «Мы, местные, называем их «домашними», — сказала моя соседка по креслу, ласково глядя в окно, и добавила: — А еще определяем по ним погоду. Нам повезло: на вершинах нет пушистых шапок, небо над ними чистое, синее, значит, циклона не будет». Тем временем наше девятичасовое пребывание в воздухе подошло к концу — самолет приземлился в аэропорту Елизово.

Лечебная вода Паратуна
Пока мы едем из Елизово в Паратунку и из запотевшего окна машины наблюдаем инопланетные пейзажи, похожие на декорации к фантастическим фильмам, наш гид развлекает нас рассказами. «Много веков назад долину реки Паратунки облюбовали ительмены. Они основали городок — острог, назвали его Паратуна. И жил в том городке шаман Паратун, который придумал лечить своих соплеменников с помощью горячих источников. Соплеменники сначала боялись, думая, что в источниках обитают злые духи, но, попробовав, поняли, что от источников только польза здоровью и отдых душе. Благодаря шаману теперь и мы, местные жители, и наши гости с удовольствием купаемся в горячих термальных источниках», — завершил свое повествование наш провожатый. Около гостиницы «Бел-Кам-тур» машина остановилась, и мы вышли на улицу. Несмотря на середину июля, было довольно прохладно — градусов 15 °С. Но ни сильного ветра, ни дождя — редкость для этих мест. Воздух здесь — удивительный! Делаешь несколько вздохов — и понимаешь, что уже не чувствуешь усталости от дальней дороги, бессонной ночи и смены часовых поясов.

Разместившись в гостинице и слегка отдохнув, мы идем купаться в термальной воде. Прохладный воздух и горячая вода бассейна помогают полностью расслабиться. «Главное, не засни!» — произносят мои друзья знакомую фразу. «В бассейне можно находиться не больше 20 минут, и лучше не двигаясь, это ведь не простая вода — лечебная», — поясняют они. После водных процедур обновленный организм напоминает о еде. «А теперь — ужинать», — читает мои мысли наш гид. Ужин у нас был царским: салат из мяса камчатского краба, копченая чавыча и палтус, салат из папоротника, уха из лосося, икра морского ежа, варенье из кедровых орехов с душистым чаем… За трапезой время прошло незаметно, и на Паратунку спустились сумерки. «Назавтра у нас большие планы, если, конечно, погода позволит», — сообщил наш гид.

В гостях у медведей
На следующий день погода была к нам благосклонна и позволила осмотреть Ходуткинские горячие источники, вулкан Ксудач, Курильское и Ключевое озера. К месту назначения мы отправились на вертолете. Только взлетели — наши взоры устремились в иллюминаторы: вот внизу блестящей лентой протянулась река, спичечные домики сгрудились возле подножия горы, вот они уступили место темно-зеленому бархату леса. Неожиданно на огромной лесной поляне замечаем множество дымящихся воронок. Это Ходуткинские горячие источники.

Вода из них собирается в ручей, который, клубясь, превращается в настоящую речку, прокладывающую себе дорогу через березовый лес. Вода в реке горячая, около 42 °С, но это немного по сравнению с температурой воды в воронках-грифонах: там она достигает 80 °С. Провожаем взглядом речку, а панорама внизу уже совершенно другая: огромный котлован вулкана Ксудач с обрывистыми скалистыми склонами темно-красного, светло-желтого, бурого цветов, внутри которого поместились два озера: Штюбеля и Ключевое. Из озера Штюбеля, прорезая горный хребет, вытекает река Теплая, которая образует фантастический по красоте водопад. Покружив над водопадом, мы летим к Курильскому озеру. «С этим озером у нас связано много легенд, — перекрикивая шум вертолета, произносит наш гид и начинает рассказ: — Когда-то на месте этого озера стояла Высокая гора. Она была так высока, что закрывала солнце соседним горам. Обделенные вниманием светила, горы возмущались и часто ссорились с виновницей. Однажды Высокая гора устала от раздоров, поднялась и ушла в Охотское море, а на ее месте образовалось озеро, где она оставила свое сердце. По следу, оставленному горой, и потекла к морю река Озерная». И тут нам открылась удивительная панорама озера. Со всех сторон оно окружено мощными конусами вулканов с крутыми скалистыми берегами. На склонах вулканов заметны древние озерные террасы, а со дна поднимаются, как пики, острова.
Один из них — трехгранная скала розового цвета Алаид — сердце, оставленное здесь Высокой горой. Остров, действительно напоминающий по форме сердце, целиком заселен чайками: эти шумные птицы превратили его в большой птичий базар. В Курильское озеро на нерест заходит нерка. А в его окрестностях обитает невиданная популяция бурого медведя. Недалеко от истока реки расположено уникальное обнажение пемзы, называемое «Кутхины баты». Пока мы рассматриваем с высоты птичьего полета беловатую утесную гору, кажущуюся перпендикулярно поставленными челноками, наш гид продолжает: «По преданию, в этих местах, богатых рыбой, обитал бог Кутх. На своих лодках — батах — он выходил в озеро и море ловить рыбу. Уходя отсюда навсегда, Кутх поставил свои лодки сушиться, и они со временем окаменели. Снижаемся!» — без паузы скомандовал гид. Вернувшись к Курильскому озеру, мы приземлились. «Теперь пойдем с медведями поздороваемся», — хитро улыбнулся провожатый и повел нас к обзорным вышкам, установленным на берегу озера. Нам опять повезло. На озере собралось несколько лохматых гигантов. Одни поджидали рыбу в воде, другие рыбачили на берегу. Маленькие медвежата весело бегали вокруг своих мам, ожидая обед. Вода в озере буквально кипела от количества рыбы, шедшей на нерест. «Вряд ли я это увидела бы в окрестностях Бордо», — неожиданно мелькнула мысль у меня в голове.

Мечта рыбака
Днем следующего дня мы взошли на знакомый борт вертолета, чтобы отправиться в долину реки Жупанова. Взлетели. Все-таки удивительное это место — Камчатка! Прямо-таки другая планета! Красно-бурые марсианские пейзажи сменяются желто-серыми, лунными. Черные поля пепла, лысые скалы, синие реки, вечнозеленые кедры, березовые рощи и — сопки, сопки... Долетели до долины реки Жупанова — тундра, озера, низкий кривой лес, дикие, нетронутые цивилизацией места. Гид показывает нам медвежьи тропы. Медведей здесь много. Их привлекает разнообразное рыбное меню — в реке нерестятся пять видов тихоокеанских лососей: нерка, чавыча, горбуша, кета, кижуч; кроме того, постоянно обитают голец, радужная форель (микижа), кунджа. Помимо медведей, здесь живут росомаха, рысь, выдра, норка, соболь, лисица, северный олень, белоплечий и белохвостый орланы, кречет, сапсан, каменный глухарь, иногда встречается лось.

Мы приземлились недалеко от реки и сразу пошли на рыбалку. Я сама не принадлежу к числу страстных рыболовов, однако, глядя на горящие глаза своих друзей, поверила, что для рыбалки — это лучшее место на Земле! От нашего гида я узнала, что сюда приезжали порыбачить президенты России и США, а также другие уважаемые люди из разных городов и стран. На всем своем протяжении река Жупанова быстра, порожиста и очень красива. На ее берегах нет поселков, дорог и населенных пунктов, сюда можно попасть, только прилетев на вертолете. Зато есть четыре действующих вулкана, которые окружают реку со всех сторон. В реке огромное количество рыбы, но мы шли ловить радужную форель, или микижу. Местная форель считается самой крупной среди собратьев всего Северного полушария Земли, ее вес достигает семи-восьми килограммов.

Было выбрано удобное место для рыбалки, которое оказалось прямо напротив нашей базы. Ждать пришлось недолго: практически первый же заброс принес моему приятелю форель килограммов на пять. Другие участники тоже не остались без улова. На ужин мы приготовили нескольких гольцов, вкус которых городскому человеку сравнить абсолютно не с чем.

Путешествие на луну
Сколько всего вулканов на Камчатке, точно, наверное, никому не известно. По приблизительным данным, их здесь около трехсот, 29 из которых — действующие. Один из самых активных и самых высоких из действующих вулканов Евразии — Ключевская Сопка (4688 м над уровнем моря), на который мы сейчас смотрим из иллюминатора нашего вертолета.

Расположенный на правом берегу реки Камчатка, он похож на огромный конус с ледяной вершиной, склоны которого испещрены трещинами и «украшены» натеками лавы. Недалеко от главного гиганта возвышаются еще несколько вулканов. Действующие Безымянный и Плоский Толбачик, а также потухший Острый Толбачик образуют Ключевскую группу. Для осмотра окрестностей Плоского Толбачика наш вертолет совершает посадку у его подножия. Дорога к вулкану лежит через «мертвый лес», который возник после последнего извержения 1975 года. По пути видим удивительной красоты пейзажи — застывшая лава, мох и растения, неведомым образом выросшие на вулканическом шлаке. Здесь же так называемые бомбы — куски магмы, вылетавшие из кратера во время извержения. Охлаждаясь в полете, они застывали в разных причудливых формах. Этот ландшафт — по мнению ученых, так похожий на лунный — позволил проводить здесь испытания первых советских луноходов. «Давайте проведем эксперимент, — предложил наш гид, когда мы подошли к вулкану. — Если в раскаленные камни сунуть палку, она загорится». Прошла буквально минута, и все наши прихваченные с собой палки действительно загорелись. Даже воздух вокруг плавится. Жарко здесь.

Концерт для пара и кипятка
«Давным-давно стояла на этом месте высокая сопка-вулкан. И жил на ее вершине богатырь — могучий добрый дух Узон, который всегда помогал людям. Огромными руками закрывал он жерла вулканов, когда те грозили людям извержением огня и раскаленного камня, усмирял громадных диких оленей, когда те носились по земле, вызывая ее сотрясение. Много добрых дел делал Узон. Но жил одиноко и скрытно, ибо нельзя было ему открывать людям свое местонахождение. Если бы узнали люди, где живет великан, злые духи разрушили бы сопку. Страдал в одиночестве Узон, мучился, и разрешил тогда совет добрых духов найти Узону жену в любом окрестном стойбище. Долго невидимкою бродил Узон по юртам и, наконец, увидел красавицу Наюн. Полюбили они друг друга и стали жить в согласии и счастье, пока Наюн не затосковала по людям. Стала просить красавица мужа отпустить ее повидаться с родными. Не смог отказать ей в просьбе добрый Узон. Раздвинул он горы, и образовалась ровная дорога, по которой ушла Наюн в отчий дом. Не успела жена дойти до дома, как потянулись любопытные люди посмотреть на чудесную сопку, где жила Наюн с могучим великаном. Разгневались злые духи: разверзлась земля, поглотила вулкан, а Узона превратили в скалу. Льются слезы из глаз застывшего богатыря, убегают рекой к океану, на берегу которого расположено стойбище, где осталась Наюн. На дне образовавшейся гигантской чаши поселились злые духи, которые жгут серу и хотят кипятком и удушливым газом уничтожить все живое. Однако слезы Узона охлаждают кипяток, превращая в целебные минеральные воды. Так добрый богатырь продолжает служить людям…»

С этой поэтичной корякской легенды, рассказанной нашим гидом — большим знатоком местного фольклора, и началось наше путешествие к кальдере вулкана Узон. Около трехсот тысяч лет назад на месте Узона возвышался конический стратовулкан, достигавший в высоту трех километров. После серии грандиозных извержений, которая завершилась сорок тысяч лет назад, вулкан разрушился, земля под ним просела и образовался большой котел, или кальдера, дно которой представляет собой низменность, поднятую над морем на 650 метров. Борта кальдеры достигают почти километровой высоты. Приземлившись, мы прошли по экологической тропе, кое-где заросшей папоротником и кедровым стлаником, полюбовались серными озерами, стоящими в окружении берез, подивились грязевым вулканчикам, умеющим выбрасывать раскаленную глину, и, вернувшись к вертолету, взяли курс на Долину гейзеров.

Долина гейзеров была случайно открыта в апреле 1941 года двумя учеными, проходившими мимо неизвестного притока реки Шумной в тот момент, когда гейзер, впоследствии названный Первенцем, в очередной раз готовился извергнуть кипяток. От неожиданности испуганные люди не сразу поняли, что это гейзер, ведь раньше подобного явления природы здесь никто не наблюдал.

В долине 28 гейзеров. Наш маршрут проходит по широкому ущелью, пересекает реку Гейзерную и заканчивается на другом берегу. Когда находишься в долине, возникает ощущение, что ты наблюдаешь за слаженной работой оркестра: каждый гейзер извергает потоки воды в свое время, с определенными промежутками, которые составляют от нескольких минут до нескольких часов. В тот день нам повезло: мы увидели извержение гейзера Великан, который раз в 5–8 часов за минуту выбрасывает до 30 тонн воды на высоту 30 метров.

Покидая Долину гейзеров, мы совершили облет вулкана Малый Семячик, в кратере которого находится поразительно бирюзовое кислотное озеро, и одного из самых активных вулканов Евразии — Карымского, который постоянно выбрасывает клубы белого пара, как труба большого парохода.

Птичий остров
Утром следующего дня мы отправились на морскую прогулку по Авачинской бухте с выходом в Тихий океан. Солнце благосклонно светило, продолжая радовать нас хорошей погодой. Катер медленно пошел вдоль берега, позволяя насладиться захватывающей панорамой бухты, закрытой со всех сторон сопками и белоснежными горными вершинами. Минуя Никольскую сопку, мы бросили якорь недалеко от скалистых берегов острова Старичков. Свое забавное название остров получил благодаря редкой птице — старик, живущей на нем. Забравшись в спущенные на воду моторные лодки, мы направились к острову, чтобы поближе осмотреть гнездовья морских птиц, увидеть лежбища тюленей. Как только тюлени услышали шум мотора, они грациозно попрыгали в воду и уже из воды наблюдали за нами с большим любопытством. Вокруг был чудовищный шум — видимо, это одновременно кричали все птицы, живущие на острове. Вообще, птичьи базары — это совершенно фантастическое зрелище: на высоких, практически голых скалах гнездится огромное количество чаек, бакланов, кайр. Внизу, рядом с водой, бегают яркоклювые топорики, которых местные жители прозвали попугаями за пучки длинных желтоватых перьев.

По возвращении на катер мы решили немного порыбачить, наслаждаясь тишиной и красотой вокруг.

Земная лаборатория
Собравшись за завтраком, мы обнаружили, что погода стала портиться и землю окутала плотная пелена тумана. Однако это был наш предпоследний день на Камчатке, и мы решили не отказываться от запланированного на сегодня восхождения на вулкан Мутновский. Всю дорогу, с трудом пробираясь через молочную вуаль, мы опасались, что пойдет дождь, но стоило нам подъехать к подножию вулкана, как произошло чудо: туман почти рассеялся и выглянуло солнце.

Мутновский славится своими фумаролами. Фумаролы — это трещины и отверстия в кратерах и склонах вулкана, через которые с грохотом вырываются вулканические газы и, смешиваясь с паром, собираются в высокий столб. Чтобы посмотреть на фумарольную поляну Мутновского, мы идем на специальную площадку, расположенную в его кратере. Группы фумарол на дне кратера позволяют подойти к ним довольно близко, но наш проводник постоянно следит, чтобы мы не приближались больше чем на метр и предупреждает, что нужно быть предельно осторожными, чтобы не ошпариться и не оступиться. Около отверстий в земле кое-где видны желто-зеленые игольчатой формы кристаллы самородной серы, образующиеся при окислении выделяющегося из фумарол сероводорода. Здесь же, на дне кратера, кроме фумарол, находятся кипящие котлы, среди которых самый устрашающий вид имеет «Черный котел», в котором варится густая черная грязь, а также небольшие водоемы с водой кроваво-красного цвета. Если бы не удушающий запах серной кислоты, заставляющий постоянно откашливаться, за этой абсолютно нереальной картиной природной лаборатории хотелось бы наблюдать бесконечно долго.

Только мы вышли из кратера, погода вновь испортилась — вернулся туман и пошел мелкий дождь. Но это меня совершенно не расстроило — ведь я провела незабываемое время на краю Земли, увидела фантастические лунные пейзажи, горячие водопады, черные океанские пляжи и домашние вулканы. Всего этого мне теперь будет не хватать. «А поехали сюда на будущий год?» — неожиданно прервали мои размышления друзья. «Да, — подумала я, — видимо, до Бордо я еще не скоро доберусь».